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最高院明確專利侵權案遭無效宣告應否中止審理(附)

發布時間:2016-09-14 10:44商業秘密網點擊率:手機版

  知產庫按:

  專利侵權案件中,被告提起專利無效宣告極為常見,專利復審委對涉案專利做出無效決定后,侵權案件的審理法院是否應當中止民事訴訟以等待無效宣告決定的司法審查結果?等還是不等,這是個問題~

  案號:

  一審:(2012)濟民三初字第395號

  二審:(2015)魯民三終字第220號

  再審:(2016)最高法民申633號

  再審合議庭:

  周翔  秦元明 羅霞

  裁判要旨:

  1、關于無效宣告生效時間:

  專利復審委員會作出專利無效宣告請求審查決定后,當事人在三個月內不向人民法院起訴或者起訴后生效的行政裁判未撤銷該無效決定的,該決定才發生法律效力。

  2、關于民事案件是否應當中止審理等待行政確權:

  在專利侵權糾紛的審理中,如果涉案專利權被宣告全部無效或部分無效的無效宣告審查決定一經作出,即令侵權法院必須中止民事訴訟以等待無效宣告審查決定的司法審查結果,無助于提高專利侵權訴訟的審理效率。為盡可能緩解審理周期較長的負面影響,權利人在專利侵權訴訟中主張的權利要求被專利復審委員會宣告無效的,審理侵犯專利權糾紛案件的人民法院是可以裁定駁回權利人基于該無效權利要求的起訴的。但是否裁定駁回起訴,應當根據具體案情決定。

  3、關于駁回起訴是否導致超過訴訟時效:

  在專利權人另行起訴時,訴訟時效的期間應當從其知道或者應當知道專利權恢復有效之日,即以行政判決書送達之日起計算,并不存在申請人申請再審時所稱的,裁定駁回起訴的處理方式不合理地導致超過訴訟時效的情形。

  附再審裁定書:

  中華人民共和國最高人民法院民 事 裁 定 書

  (2016)最高法民申633號

  再審申請人(一審原告、二審被上訴人):坦薩土工合成材料(中國)有限公司。住所地:中華人民共和國湖北省武漢經濟技術開發區18MA工業用地。

  法定代表人:GerardVONGSADY,該公司董事長。

  委托代理人:李兆嶺,北京市集佳律師事務所律師。

  委托代理人:李洪江,北京市集佳律師事務所律師。

  被申請人(一審被告、二審上訴人):泰安現代塑料有限公司。住所地:中華人民共和國山東省泰安市泰山青春創業開發區創業路100號。

  法定代表人:王學文,該公司總經理。

  委托代理人:王軍,山東泰山藍天(泰安高新區)律師事務所律師。

  委托代理人:尹振啟,男,漢族,1965年2月2日出生,北京中創陽光知識產權代理有限公司專利代理人,住中華人民共和國北京市海淀區龍翔路2樓1502號。

  被申請人(一審被告):泰安市瑞亨建材有限公司。住所地:中華人民共和國山東省泰安市泰山區黃家莊村。

  法定代表人:黃根瑞,該公司總經理。

  委托代理人:梁朝暉,山東公允律師事務所律師。

  委托代理人:連甲重,山東公允律師事務所律師。

  一審原告、二審被上訴人:坦薩科技有限公司(TensarTechnologiesLimited)。住所地:大不列顛及北愛爾蘭聯合王國蘭開夏郡布萊克伯恩莎德斯沃斯創業園賽特恩德路BB12PU(SettEndRoad,ShadsworthBusinessPark,Blackburn,LancashireBB12PU,UK)

  法定代表人:DavidJAMESMORRIS,該公司董事。

  委托代理人:李兆嶺,北京市集佳律師事務所律師。

  委托代理人:李洪江,北京市集佳律師事務所律師。

  再審申請人坦薩土工合成材料(中國)有限公司(以下簡稱坦薩中國公司)因與被申請人泰安現代塑料有限公司(以下簡稱現代公司)、泰安市瑞亨建材有限公司(以下簡稱瑞亨公司)及一審原告、二審被上訴人坦薩科技有限公司侵害發明專利權糾紛案,不服山東省高級人民法院于2015年12月3日作出的(2015)魯民三終字第220號民事裁定,向本院申請再審。本院依法組成合議庭進行了審查,現已審查終結。

  坦薩中國公司申請再審稱:

  (一)國家知識產權局專利復審委員會(以下簡稱專利復審委員會)作出的無效審查決定在司法審查結束前并沒有發生法律效力,二審判決認定“無效宣告請求審查決定書在作出之日即發生法律效力,當事人在三個月的時間內是否提起相應訴訟不影響該決定書的既定效力”,存在錯誤。

  (二)根據2014年數據統計,專利復審委員會作出的發明專利權的無效審查決定被人民法院撤銷或者變更的幾率大概在19%左右,一概裁駁對于專利權人并不公平,是否裁定駁回起訴,應當根據具體情況做出。根據民事訴訟法的規定,如果一項訴訟以另一判決結果為基礎,應當中止審理。二審法院應當裁定中止本案審理。如果二審法院裁定駁回,那么一旦司法審查程序撤消了專利復審委員會作出的無效審查決定,專利權人只能重新起訴,會給專利權人增加訴訟負擔,導致超過訴訟時效。

  (三)二審法院對一審認定的事實未進行審查認定的情況下,撤銷一審法院認定侵權以及賠償損失的認定,存在錯誤。本案一審判決認定侵權成立,賠償侵權損失的情況下,二審法院將尚在司法審查程序的專利權認定為無效的權利,駁回起訴,該裁判結果權利人無合理預期,導致權利人無法合理選擇請求保護的權利要求。

  (四)北京知識產權法院已于2015年10月10日受理了針對涉案專利的(專利號為03154700.1的“地柵和制造地柵的方法”發明專利)第26580號無效宣告請求審查決定(以下簡稱第26580號審查決定)的行政訴訟,并于2016年1月21日公開開庭審理了此案。考慮專利復審委員會主動引入了公知常識性證據,明顯違反了“依請求原則”以及“聽證原則”,更有證據證明該主動引入的公知常識存在錯誤,第26580號審查決定應當予以撤銷。

  綜上,本案中,瑞亨公司、現代公司的行為構成對涉案專利的直接侵權,應當承擔相應的民事責任。二審裁定適用法律錯誤,請求本院依法撤銷二審裁定。

  現代公司陳述意見認為:

  (一)本案中,請求保護的是涉案專利權利要求已經被專利復審委員會宣告無效的情況下,二審法院裁定駁回起訴是正確的。

  (二)二審法院裁定駁回起訴是基于第26580號審查決定認定的事實,并不存在對一審認定的事實未予審查的情況,由于請求保護的權利要求已經無效,因此,二審法院撤銷基于該權利基礎上的一審法院的侵權判決,并不存在錯誤。

  (三)本案被訴侵權產品使用的是現有技術,不構成侵權。請求駁回坦薩中國公司的申請再審。

  瑞亨公司同意現代公司的上述意見。

  本院認為,本案的爭議焦點為,二審法院依據專利復審委員會作出的無效決定,撤銷一審判決、駁回專利權人起訴,適用法律是否存在錯誤。

  經審查,本案請求保護的是涉案專利權利要求7和權利要求18。專利復審委員會于2015年7月21日作出第26580號審查決定,宣告涉案專利的權利要求1-5、7-9、11-24無效,在權利要求10、25-27的基礎上繼續維持該專利有效。坦薩科技有限公司不服該無效決定。向北京知識產權法院提起行政訴訟,目前該案件尚在一審審理中。

  本院認為

  專利復審委員會作出專利無效宣告請求審查決定后,當事人在三個月內不向人民法院起訴或者起訴后生效的行政裁判未撤銷該無效決定的,該決定才發生法律效力。二審判決關于當事人提起相應訴訟不影響該決定書的既定效力的認定,存在錯誤,本院予以糾正。

  本案一審判決后,專利復審委員會作出的第26580號審查決定宣告涉案專利權部分無效,被宣告無效的權利要求包括專利權人請求保護的權利要求7和18,二審法院據此作出了裁定,駁回專利權人的起訴,該裁定僅是從程序上裁定駁回起訴,并非從實體上判決駁回訴訟請求,其處理結果并未影響專利權人的利益。如果涉案的第26580號審查決定被人民法院的行政裁判推翻,在涉案專利權的權利基礎存在的情況下,專利權人仍然可以通過另行起訴的方式進行維權。

  坦薩中國公司申請再審關于二審法院應當將本案中止審理的主張,本院認為,在專利侵權糾紛的審理中,如果涉案專利權被宣告全部無效或部分無效的無效宣告審查決定一經作出,即令侵權法院必須中止民事訴訟以等待無效宣告審查決定的司法審查結果,無助于提高專利侵權訴訟的審理效率。為盡可能緩解審理周期較長的負面影響,權利人在專利侵權訴訟中主張的權利要求被專利復審委員會宣告無效的,審理侵犯專利權糾紛案件的人民法院是可以裁定駁回權利人基于該無效權利要求的起訴的。但是否裁定駁回起訴,應當根據具體案情決定。

  二審法院考慮到涉案專利在無效決定作出后,尚需要進行司法審查,涉案專利的確權程序較長,同時也考慮到如坦薩中國公司申請再審人所稱,專利確權行政訴訟改變專利復審委員會決定的比例較低,二審法院采取在專利復審委員會作出宣告專利權無效的決定后,裁定“駁回起訴”的方式處理本案,并無明顯不當。本院認為,在專利權人另行起訴時,訴訟時效的期間應當從其知道或者應當知道專利權恢復有效之日,即以行政判決書送達之日起計算,并不存在坦薩中國公司申請再審時所稱的,裁定駁回起訴的處理方式不合理地導致超過訴訟時效的情形。

  綜上所述,坦薩中國公司的再審申請不符合《中華人民共和國民事訴訟法》第二百條的規定。依照《中華人民共和國民事訴訟法》第二百零四條第一款的規定,裁定如下:

  駁回坦薩土工合成材料(中國)有限公司的再審申請。

  審判長 周    翔

  審判員 秦元明

  代理審判員 羅    霞

  二〇一六年四月二十六日

  書記員 張    博

(作者:知產庫 編輯,來源:最高人民法院)
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